LA CRAU

En modifiant son parcours il y a plus de 12 000 ans, la Durance a créé un paysage unique : celui de la Crau, dernière steppe de France, désormais Réserve Naturelle Nationale.

Le paysage est aride et le sol, couvert de galets, n’abrite qu’une flore herbacée que pâturent les moutons depuis des millénaires. En bordure, une forêt de Chênes verts fait la transition avec les marais du Vigueirat. D’apparence désertique, la Crau héberge un cortège d’oiseaux steppiques exceptionnel. C’est le seul site de reproduction du Ganga cata en France.

Menacée par une arboriculture industrielle, elle fait l’objet d’un important programme de protection, car elle est considérée comme un espace naturel majeur au niveau européen. Le Conservatoire y contribue par ses acquisitions, avec l’appui de l’Union Européenne.

La faune

La Crau héberge un cortège d’oiseaux steppiques exceptionnel. Seul site de reproduction du Ganga cata en France, elle abrite aussi une part importante de la population française d’espèces telles que l’Alouette calandre, le Faucon crécerellette, l’Outarde canepetière, l’Œdicnème criard ou encore la Pie-grièche méridionale.

Les insectes sont représentés par 500 espèces de papillons (parmi lesquelles 15 protégées dont la Diane), 300 de coléoptères (dont le rare Bupreste de Crau), 40 de criquets et sauterelles (dont le Criquet rhodanien endémique de Crau), 35 d’arachnides et 14 de fourmis.

Amphibiens et reptiles s’y trouvent également en très grand nombre ; la Crau abritant notamment l’une des plus importantes populations françaises de Lézard ocellé.

Chauves-souris, Sangliers, Renards roux, Lapins de garenne (etc.) font enfin partie des mammifères observables.

La flore

Milieu très contraignant, la steppe de Crau abrite peu de plantes rares ou menacées. En revanche, l’association de plantes qui la constitue en fait une communauté végétale unique au monde, avec des espèces caractéristiques comme l’Asphodèle d’Ayard ou encore l’Hysope.

Depuis 2004, le Conservatoire des Espaces Naturels de la région PACA (CEN PACA) et la Chambre d’Agriculture des Bouches-du-Rhône ont été nommés co-gestionnaires de la Réserve Naturelle Nationale des Coussouls de Crau. De ce partenariat innovant, ils en tirent des bénéfices réciproques pour :

-          La protection des espèces et des habitats (aménagement de la Bergerie du Négreiron en site de reproduction pour le Faucon crécerellette etc.) ;

-          L’optimisation de la gestion écologique et pastorale des milieux (pâturage ovin extensif etc.) ;

-          L’amélioration des conditions de vie et de travail des bergers (réhabilitation des bergeries etc.) ;

-          La valorisation patrimoniale et économique de l’élevage transhumant de Basse Provence et de ses produits.

Ensemble, ils assurent la codirection de la Réserve, la gestion des espaces et des espèces, la communication et l’animation du site. Chaque organisme a également des missions propres correspondant à ses compétences : le CEN est chargé du suivi écologique, de la maintenance des infrastructures d’accueil et de la police de la nature. La Chambre d’Agriculture est chargée de la gestion, de l’animation et du suivi des activités pastorales.

Des marques d'enclos d'élevage datant de la fin du néolithique (3 000 ans av. J.C) ont été découvertes lors de fouilles archéologiques, mettant en évidence un pastoralisme vieux de 6 000 ans.

A l’époque gallo-romaine, l'immensité de la Crau en fait une zone favorable à l'essor d’un important élevage extensif de moutons.

Au Moyen-âge, la Crau caillouteuse est divisée en immenses parcelles appelées « coussouls » (du bas latin cursorium, parcours), appartenant à l’aristocratie, aux établissements ecclésiastiques ou aux communautés telles qu’Arles.

Au XIXe siècle, on assiste à l’avènement du Mérinos d’Arles en Crau. Les bergeries contemporaines des coussouls datent de cette période.

Egalement espace de convoitise, la Crau fut tout au long de son histoire l’objet de projets pharaoniques comme le colmatage des sols caillouteux pour les transformer en cultures aux XVIIIe et XIXe siècles.

Menacée par une arboriculture industrielle au cours du XXe siècle et considérée comme un espace naturel majeur au niveau européen, elle fait alors l’objet d’un important programme de protection. Le Conservatoire du littoral y contribue par ses acquisitions, avec l’appui de l’Union Européenne, dès 1991.

L’Ecomusée de la Crau propose au visiteur de découvrir au travers d’une mise en scène ludique et pédagogique le patrimoine naturel et humain de la Crau : ses paysages contrastés entre steppe aride et bocage verdoyant, ses activités agro-pastorales et sa nature hors du commun héritée des steppes africaines.

C’est également à l’Ecomusée de la Crau que le visiteur peut retirer une autorisation pour accéder au sentier d’interprétation de Peau de Meau au cœur de la Réserve naturelle des coussouls de Crau (à 9km de l’Ecomusée). Ce sentier balisé de 4,7 km et équipé de 15 panneaux d’interprétation  permet d’apprécier in situ les particularités de la Crau. Au cours de ce parcours, le visiteur pourra observer de nombreuses espèces d’oiseaux, telles que l’emblématique Ganga cata, l’Outarde canepetière, l’Œdicnème criard, la Huppe fasciée, le Faucon crécerellette. Près de 300 espèces d’oiseaux sont observables dans la Réserve naturelle…

A noter : une sortie nature gratuite commentée par un garde de la Réserve naturelle est organisée chaque premier vendredi du mois. Réservation obligatoire.

 

(Photos Audrey Hoppenot)


Jours et horaires d’ouverture
Ouvert du mardi au dimanche de 9h à 17h
Fermé le dimanche en juillet-août, ainsi que les 25 décembre, 1er janvier et 1er mai

Accessible aux personnes à mobilité réduite.

Boutique :

La boutique de l’Ecomusée propose un grand choix d’ouvrages naturalistes et de souvenirs, pour les grands et les petits !

Tarifs

 

Plein tarif

Tarif réduit

Ecomusée

4,5 €

3 €

Sentier Réserve

3 €

1 €

Pass Crau

6 €

3,5 €

Gratuit pour les habitants de Saint-Martin-de-Crau, sous présentation d’un justificatif de domicile
Contacter l’Ecomusée pour les tarifs de groupes et les visites guidées

Pour les enseignants : des livrets pédagogiques d’aide à la visite sont à télécharger gratuitement sur www.cen-paca.org

Pour plus de renseignements :

Maison de la Crau, 2 place Léon Michaud, 13 310 Saint-Martin-de-Crau

Tél. : 04 90 47 02 01 / Fax : 04 90 47 05 28
email :
ecomusee.crau@cen-paca.org

 

Sites internet :

http://www.cen-paca.org/index.php?rub=4&pag=4_ecomusee

https://www.youtube.com/watch?v=8MX1zsHzKFM

https://www.facebook.com/Ecomus%C3%A9e-de-la-Crau-R%C3%A9serve-naturelle-nationale-des-coussouls-de-Crau-132953023483072/

http://www.reserve-crau.org/


Carte d'identité du site

Commune(s) : ARLES (13)

Surface protégée : 1275.93 hectares

Protégé depuis : 1991

Nombre d'actes d'acquisition signés : 6

Ouvert au public

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