MASSIF DE L'ESTEREL

Vaste poumon vert arrière-littoral des Alpes-Maritimes, le Massif de l’Estérel est une entité biologique et paysagère tout à fait remarquable.

De Saint-Raphaël (Var) à Mandelieu-la-Napoule (Alpes-Maritimes), le Massif de l’Estérel déploie sa palette de couleurs verdoyantes et rougeoyantes due à sa flore caractéristique ainsi qu’à ses roches d’origine volcanique, dont les falaises rougeâtres plongent dans le bleu azur de la mer Méditerranée.

Depuis son classement, au titre de la Loi Paysage, en 1996, le Massif de l’Estérel constitue plus de 30 000 ha d’espaces naturels encore sauvages dont une grande partie est inaliénable (forêt domaniale dans le Var, propriété du Conservatoire du littoral dans les Alpes-Maritimes).

La faune

Un tiers  des espèces de chauves-souris présentes en région PACA fréquente le site, dont le Petit murin (espèce à très fort intérêt patrimonial). De nombreux oiseaux peuvent y être observés (Circaète-Jean-le-Blanc, Monticole bleu) ; de même qu’un fabuleux cortège d’insectes (Grand Capricorne, Lucane cerf-volant).

Enfin, une population de cerf élaphe, introduite vers 1960, constitue une originalité faunistique au sein de ce massif.

La flore 

Son couvert végétal est dominé par un maquis dense et continu, des forêts de Chênes-lièges et de Chênes verts ainsi que des forêts de Pins maritimes.

Les fonds de vallons accueillent des ruisseaux temporaires ou permanents ainsi que de très belles ripisylves généralement denses et fermées (ripisylves à Aulnes glutineux).

C’est aussi le siège d’une flore remarquable : 33 espèces patrimoniales dont 7 protégées au niveau national et 13 au niveau régional.

En revanche, les Mimosas et Eucalyptus situés en plein cœur du massif, qui ont été introduits par l’Homme et qui sont des plantes envahissantes, peuvent représenter une menace pour la biodiversité et font donc l’objet d’une surveillance.

Depuis 2009, le Conseil général des Alpes-Maritimes est devenu gestionnaire de la propriété du Conservatoire du littoral dans l’Estérel.

Le plan de gestion fixe 4 objectifs à long terme pour la protection de cet espace naturel :

- s’assurer de la conservation des richesses naturelles patrimoniales (en améliorant les connaissances du site de manière à mettre en place par la suite des suivis sur les espèces patrimoniales) ;

 - préserver et valoriser le paysage en résorbant notamment les « points noirs » paysagers (enterrement des citernes DFCI, retrait des lignes électriques aériennes, démolition en cours de l’ancienne mine de fluorine etc.) ;

 - valoriser l’accueil du public et renforcer sa sensibilisation à l’environnement (par une signalétique adaptée, des visites guidées etc.) ;

 - assurer la planification et l’animation de la gestion, dans une logique territoriale (soit en concertation avec l’ensemble des usagers et acteurs du site).

Les celto-ligures furent les premiers occupants du Massif de l’Estérel et de sa bordure littorale.

En 600 av. JC, l’arrivée maritime des phocéens, puis des romains, entraîna un recul des celto-ligures vers l’intérieur du massif et l’installation, pendant 500 ans, d’une occupation romaine dont on retrouve encore de nos jours d’importants vestiges.

Entre les Xe et XIVe siècles, suite à de violents raids sarrasins, des villages antiques disparurent.

Ce n’est qu’à la fin du XIXe siècle que la partie littorale du massif va de nouveau s’urbaniser, sous l’impulsion d’un tourisme balnéaire d’abord hivernal et qui deviendra estival après la 2nde Guerre mondiale.

Ainsi, dès 1970, de nombreux projets immobiliers ont failli voir le jour, comme celui du Domaine de Maure Vieil qui prévoyait 125 000 m² de surface habitable !

En 1996, le Massif de l’Estérel est classé au titre de la Loi 1930, bloquant tout projet immobilier.

Une promenade pédestre, accessible à partir du port de Théoule-sur-Mer, traverse plusieurs vallons et rejoint une ligne de crête d’où l’on domine toute la frange côtière urbanisée. Cette balade offre une vue inoubliable et présente plusieurs facettes du massif de l’Estérel et les enjeux dont il est l’objet.

Attention, pour limiter les risques d’incendie, le massif est soumis aux arrêtés préfectoraux des 15 mai 2006 (règlementant la pénétration dans les massifs forestiers varois du 21 juin au 30 Septembre) et 13 août 2007 (règlementant la pénétration dans le massif de l’Estérel-Tanneron dans les Alpes-Maritimes).

Pour connaître l’état de la fermeture du massif, une carte est publiée chaque jour, avant 19h, pour le lendemain sur le site internet de l’Etat dans le Var.

Elle renseigne sur le niveau de danger feu de forêt.

 La règlementation attribuée à chaque code couleur de danger de feu n’étant pas la même dans les départements du Var et des Alpes-Maritimes, il est tout de même fortement conseillé aux promeneurs de ne pas pénétrer dans le massif dès lors que la carte du risque est de couleur rouge.

 

 Pour plus de renseignements :

 Conseil général des Alpes Maritimes 

  Y. LE GALLIOT (Garde nature) 06 64 05 21 10 ou L. BERNARDESCHI (Chef de secteur) 06 64 05 24 71 

Site internet

 

Sites internet des Offices de tourisme de Théoule-sur-mer et de Mandelieu-la-Napoule 

Carte d'identité du site

Commune(s) : MANDELIEU-LA-NAPOULE (06) , THEOULE-SUR-MER (06)

Surface protégée : 1265.18 hectares

Protégé depuis : 1997

Nombre d'actes d'acquisition signés : 10

Balade Ouvert au public

Télécharger la balade en PDF

Tous les sites de ce département

Tous les sites du littoral

Les sites à proximité

Faire un don