VACCARES

Entre fleuve et mer, entre Europe et Afrique, plus de 13 000 hectares de milieux naturels sauvages constitués d’une mosaïque d’étangs (dont le plus grand, le Vaccarès représente 6 500 hectares), de lagunes littorales, de sansouïres, de dunes vives ou fossiles et de plages, composent la Réserve Nationale de Camargue.

Diversité dans l'espace mais aussi diversité dans le temps : la réserve passe d'un désert salé estival à une immense zone inondée en hiver. Flore et faune permanentes sont limitées par ces dures conditions, mais plusieurs milliers d'espèces y trouvent leur habitat de prédilection une partie de l'année.

Sous son apparente sécheresse, la sansouïre fait, par exemple, partie des milieux très accueillants pour la faune et la flore. Elle constitue une immensité plate entre la mer et les étangs. Sa végétation est verdoyante, en touffes denses et éparses.

La faune

Site d’alimentation majeur pour le Flamant rose, le Vaccarès accueille en été plus de 30 000 individus qui cohabitent avec près de 300 autres espèces dont plusieurs à fort enjeu de conservation comme le Cygne de Bewick. Quant à ses eaux saumâtres, elles accueillent près de 40 espèces de poissons, parmi lesquelles l’Anguille, l’Alose feinte du Rhône (protégée et rare) ou encore la Lamproie marine.

Des milliers d’insectes (Papillon Diane, libellule Leste à grands stigmas etc.) et de nombreux mammifères (Belettes, Renards roux, chauves-souris etc.) fréquentent le site.

Enfin, parmi les amphibiens et reptiles présents, on note le rare Pélodyte ponctué (« crapaud persillé ») ainsi que la Cistude d’Europe (tortue d’eau douce).

La flore 

Le Vaccarès est un site floristique d’exception : sur plus de 500 espèces floristiques recensées, 10 sont protégées au niveau national (dont l’Ail petit Moly ou encore l’Euphorbe peplis) et 23 au niveau régional (dont le Lys maritime ou encore la Chicorée scabre) ; sans compter ceux qui sont inscrits sur la Liste Rouge de la Flore menacée au niveau national ou régional.

Depuis 1927, la Société Nationale de Protection de la Nature est gestionnaire. Son objectif est de conserver l’intégralité des potentialités naturelles en :

-          maintenant la bonne qualité de gestion quotidienne (suivis faune/flore, gestion des habitats naturels) ;

-          parvenant à une connaissance actualisée plus pertinente des peuplements, avec priorité aux espèces et habitats à fort intérêt patrimonial ainsi qu’une veille des espèces invasives ;

-          favorisant un fonctionnement hydrosalin extensif en accord avec les exigences des écosystèmes, permettant une adaptation progressive aux changements globaux (suivi de la qualité de l’eau) ;

-          améliorant l’adaptation des moyens de gestion aux changements institutionnels ou environnementaux de niveau global ou local ;

-          affirmant un positionnement clair et partagé au sein des instances locales et nationales en charge de la gestion de la biodiversité en Camargue. 

Les 1ères traces d’une occupation humaine du Vaccarès, découvertes lors de fouilles archéologiques à Amphise, la Capelière et Mornès datent de l’Antiquité.

Au début du siècle passé, l’expansion simultanée de 2 acteurs économiques dominants, aux objectifs totalement opposés, va transformer le Vaccarès en enjeu vital : les salins au sud-est envisagent de le transformer en étang de pré concentration en sel alors que les agriculteurs préfèreraient l’utiliser pour déverser les eaux douces issues de l’irrigation agricole. Heureusement, grâce à l’action conjuguée du marquis de Baroncelli et d’imminents naturalistes, le Vaccarès devient Réserve Zoologique et Botanique en 1927.

En 1972, la Compagnie des Salins du Midi vend à l’Etat le site qui deviendra Réserve Naturelle Nationale en 1975 par arrêté ministériel.

En 2006, l’Etat affecte la Réserve Naturelle Nationale de Camargue au Conservatoire du littoral.

La Réserve Naturelle Nationale de Camargue, propose 3 espaces aménagés pour l’accueil et la sensibilisation du public :

La Capelière : lieu d’accueil et d’information générale (exposition permanente, sentier et observatoires). Ouvert toute l’année.

Salin de Badon : 2 sentiers thématiques et 3 observatoires sur 4.5km pour observer les oiseaux. Autorisation d’accès à retirer à la Capelière.

Digue à la mer – Phare de la Gacholle : lieu de randonnée de 15km à pied ou à vélo. Centre d’informations au phare, avec un observatoire et une exposition. Ouvert le week-end et pendant les vacances scolaires.

Renseignements :

SNPN – Réserve Nationale de Camargue - La Capelière 13200 Arles

Tel : 04.90.97.00.97

Mail : camargue-rn@espaces-naturels.fr

Actualités de la Réserve Nationale de Camargue sur le site internet : www.reserve-camargue.org   

Pour plus d’informations sur le gestionnaire : www.snpn.com   

Il existe des possibilités d'hébergement sur ce site.
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Carte d'identité du site

Commune(s) : SAINT-MITRE-LES-REMPARTS (13) , SAINTES-MARIES-DE-LA-MER (13)

Surface protégée : 15477.5 hectares

Protégé depuis : 2006

Nombre d'actes d'acquisition signés : 3

Site internet : SNPN Vaccares

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