DOMAINE DE CERTES ET DE GRAVEYRON

En parcourant les Domaines de Certes et de Graveyron, on ressent une succession d’émotions procurée par des ambiances, des odeurs, des points de vue très variés. A Certes, les bassins rectilignes façonnent un paysage majestueux. Graveyron est plus sauvage, plus intimiste.

Espace naturel, mais façonné par l’homme depuis plusieurs siècles, le site est un riche témoin du passé des domaines endigués du Bassin d’Arcachon. La forte anthropisation des lieux se retrouve dans les bassins aux formes géométriques qui signent le paysage, particulièrement à Certes. Le patrimoine architectural lié aux différentes activités humaines du site est d’un grand intérêt. Sa restauration progressive participe à l’attrait d’une visite des lieux.

Ces espaces privilégiés du sud-est du Bassin d’Arcachon, entre terre et mer, eau douce et eau salée, font se rencontrer des bassins, des roselières, des prairies humides, des boisements de feuillus et de résineux.  A l’extrémité nord-ouest du site, depuis la digue dela Pointede Branne, la vue sur le Bassin d’Arcachon est spectaculaire et inédite. On est loin de tout …

 

Les eaux peu profondes des bassins sont favorables au développement d'algues et de plantes aquatiques. Une flore mixte, adaptée soit à l'eau salée prélevée au Bassin d'Arcachon, soit à l'eau douce amenée par les sources et les pluies, favorise une belle biodiversité. Les plantes aquatiques, vers, crustacés forment le début d'une chaîne alimentaire où s'insèrent les poissons, proies à leur tour des hérons, cormorans, aigrettes… Certaines espèces comme la gorge bleue à miroir blanc y nichent. Milieu tranquille situé sur une des voies principales de migration, Certes et Graveyron forment aussi un site d'hivernage très apprécié des oiseaux migrateurs, comme la spatule blanche.

La gestion du site est assurée par le Conseil Général dela Girondequi souhaite le positionner comme une véritable « tête de réseau » des Espaces Naturels Sensibles (ENS), dédiée à la politique environnementale du département.

Lors de l'acquisition par le Conservatoire du littoral, digues, écluses et bassins ont dû être restaurés. Au gré des successions et des ventes, le Domaine s'était dégradé. La digue, malmenée par la mer qui tente de récupérer le terrain qui lui a été enlevé il y a plus de deux siècles, nécessite d'être régulièrement consolidée.  Le réseau hydraulique qui permet le renouvellement de l'eau de mer, est entretenu régulièrement. D’importants travaux ont été réalisés sur les écluses.

L'activité piscicole est à nouveau présente à Certes par convention avec un pêcheur : à marée haute de fort coefficient, les écluses sont ouvertes pour faire pénétrer l'eau de mer dans le domaine. Elle entraîne avec elle des alevins et des juvéniles sauvages de muge, bar, anguille qui supportent un tel changement de milieu.

Un agriculteur participe également à l’entretien du site. Il occupe plusieurs terrains du Conservatoire sur le delta dela Leyreavec son troupeau de bazadaises et de blondes d’Aquitaine. A Graveyron, il utilise les locaux agricoles restaurés par le Conseil général dela Gironde.

L’important patrimoine bâti des domaines, fait l’objet depuis plusieurs années, de restaurations et d’aménagements. A la ferme de Graveyron est installé le pôle gestion, ainsi que des résidences scientifiques. Les bâtiments agricoles de Certes qui accueillent déjà le Conservatoire National Botanique Sud-Atlantique, le centre de soin de la Ligue de Protection des Oiseaux et un centre de conservation et d’études archéologiques de la DRAC, sont en cours de restauration. Dans ces mêmes bâtiments, d’avril à novembre,  une équipe d’animation du Conseil Général de la Gironde accueille les visiteurs.

De nombreuses animations sur le site sont proposées au public pour le sensibiliser à la valeur et à la préservation de ce patrimoine naturel et culturel (visites guidées, rando accompagnées, animations botanique…). Depuis plusieurs années, « Un Eté à Certes » offre une approche artistique de la nature. Ce regard croisé entre nature et art fait de ce site un espace incontournable du Bassin d’Arcachon.

Le petit patrimoine lié au système hydraulique (maisons d’éclusier) est maintenu pour la mémoire des lieux. Enfin le château, dont la destination est en réflexion est lui aussi en cours de réhabilitation.

Dès 1764, le Marquis de Civrac va entreprendre d'importants travaux d'endiguements des prés salés pour les transformer en marais salants. Mais peu rentable, l’exploitation du sel est abandonnée dès la fin du siècle et les bassins sont modifiés pour l’élevage de poisson. Endigué à la même époque que Certes, Graveyron ne sera pas aménagé pour la saliculture, l’expérience de son voisin n’étant pas concluante. A la révolution, les domaines sont saisis comme biens d’émigrés et vendus.

Le Domaine de Certes passe dans les mains de plusieurs propriétaires. Au milieu du 19ème siècle, sous l’impulsion d’Ernest Valeton de Boissière, la pisciculture fait prospérer le domaine et Certes devient également un grand domaine agricole. Le château actuel date de cette période (1840). Il sera ensuite agrandi et modifié par la famille Descas au début du 20ème siècle.

Ernest Valeton de Boissière, puis les frères Descas,  ont rendu florissante la pisciculture avant qu'elle ne décline à son tour.

Depuis 1991, le château est inscrit à l’inventaire supplémentaire des Monuments Historiques. Un incendie a ravagé sa partie sud en 2010. Sa restauration est en cours.

Dans la seconde moitié du 20ème siècle, les « plats » et les « profonds » vont peu à peu être envahis par les algues, la végétation va s’installer sur les « bosses » qui séparent les bassins et le système hydraulique va se détériorer.

Le Conservatoire achète le Domaine de Certes en 1984, puis le Domaine de Graveyron en 1998.

Accueil du domaine : Tél. 05 56 82 71 79             

Ouvert tous les jours des vacances de Pâques à celles de Toussaint de 10h00 à 13h00 et de 14h00 à 18h00.

Domaine-certes@cg33.fr

Gironde Nature

 

Carte d'identité du site

Commune(s) : AUDENGE (33) , LANTON (33)

Surface protégée : 527.21 hectares

Protégé depuis : 1983

Nombre d'actes d'acquisition signés : 3

Balade Monument Ouvert au public

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