DOMAINE DE ROUSTY

Ancien domaine agricole de la famille seigneuriale QUIQUERAN, datant du XIVe siècle, ce domaine était autrefois constitué d'un Mas, d'une maison de gardien, d'une bergerie, ainsi que de hangars qui surplombaient les terres cultivées et pâturées. Propriété du Conservatoire du littoral aujourd'hui, le Mas est devenu le siège administratif du Parc Naturel Régional de Camargue, gestionnaire du site. Quant à l'ancienne bergerie, elle a été réhabilitée en Musée de la Camargue. Sur les terres cultivées, la céréaliculture a davantage laissé place à la riziculture camarguaise et la sansouïre autrefois pâturée par des moutons Mérinos d'Arles l'est aujourd'hui par des taureaux de race Camargue. Plus bas, les roselières du marais de Bourgogne, pratiquement au niveau de la mer, font, quant à elles, toujours partie de la grande ceinture marécageuse qui entoure le vaste étang du Vaccarès.

La faune

C’est principalement autour des marais de Bourgogne qu’une frénésie animale règne. Au cortège des animaux d’eau douce (grenouilles, Cistudes d’Europe, ragondins etc.), s’y ajoute une multitude d’oiseaux d’eau, notamment en période migratoire : Grèbes, Cormorans, Mouettes, Guifettes, Sternes, Aigrettes, Hérons et Canards. Ce type de milieu est également fréquenté par le Butor étoilé ou encore le Guêpier d’Europe.

Enfin, nombreux sont les insectes qui fréquentent le site et servent de nourriture à d’autres espèces.

La flore

La topographie du sol conditionne la végétation sur ce site. En dessous des bâtiments du Domaine de Rousty, on trouve la sansouïre, une sorte de pré-salé où les remontées de sel de la nappe phréatique sélectionnent une végétation en touffes composée entre autres de Salicornes. Enfin, au plus bas on trouve les roselières du marais de Bourgogne, milieu foisonnant de vie et encore utilisé de nos jours pour la construction des toits en chaume des cabanes de gardian camarguaises.

Le Domaine de Rousty fait partie intégrante du Parc Naturel Régional de Camargue (PNRC), qui a été créé en 1970. Lorsque les espaces naturels du Domaine ont été affectés au Conservatoire du littoral, c’est donc tout naturellement le PNRC qui en est resté le gestionnaire, en  se fixant comme principaux objectifs :

-          la préservation des espèces patrimoniales (maintien de la population de Cistudes d’Europe ; maintien voire augmentation de la richesse ornithologique du site, caractéristique de la Camargue fluvio-lacustre etc.) ;

-          la conciliation entre activités traditionnelles camarguaises et biodiversité (coupe de roseaux en dehors des périodes de nidification des oiseaux pour éviter tout dérangement ; pâturage extensif de taureaux de race Camargue afin d’éviter une fermeture des milieux et de lutter contre les espèces envahissantes etc.) ;

-          l’ouverture du site au public pour une découverte pédagogique des milieux naturels et des activités qui leurs sont liées (création et entretien d’un sentier d’interprétation avec panneaux d’information et observatoires ; rénovation du musée de la Camargue présentant l’évolution des activités humaines au cours du temps etc.).

Plan de gestion

C’est la seigneurie de QUIQUERAN qui, au XIVe siècle, mis en place le Mas du grand Beaujeu, dans un but agricole car, situé sur un bourrelet alluvial construit par un bras du Rhône, le site est moins exposé aux crues et aux remontées de sel. Mais pour cultiver, il faut drainer. Aussi, un canal, dit de Rousty (du nom de l’ingénieur qui fit construire le pont) est creusé en 1543. Il évacue les eaux de la tête de Camargue vers l’étang du Vaccarès, point bas du delta, à travers les marais de Bourgogne, de Remoule et de la Grand Mar. Le système d’irrigation se complète en 1627 d’un canal d’irrigation aménagé dans l’ancien bras du Rhône dont il recueille les eaux sur le cours actif. Il se perfectionne au lendemain de la 2nde Guerre Mondiale par l’installation de pompes, financées par le Plan Marshall.

En 2005, le Ministère de l’Ecologie et du Développement Durable affecte les espaces naturels du Domaine au Conservatoire du littoral. En 2012, le Parc Naturel Régional de Camargue lui lègue la partie bâtie où il siège, tout en continuant à l’occuper gratuitement.

A partir de Novembre, une nouvelle exposition « Le fil de l’eau… Le fil du temps en Camargue » vous invitera à naviguer dans l’espace et dans le temps au Musée de la Camargue.

« Le fil du temps », c’est le passé, le patrimoine culturel et naturel tels qu’ils nous ont été transmis.

« Le fil de l’eau »,  c’est la Camargue d’aujourd’hui illustrée par le son et l’image.

Enfin, « La Camargue en images » présentera le fonds photographique du musée ainsi que des films réalisés en Camargue.

Renseignements et réservations :

Musée de la Camargue

Tel : 04 90 97 10 82

La visite du Musée de la Camargue peut être complétée par une promenade à travers les terres du Domaine de Rousty (durée environ 1h30). Ce sentier de découverte des paysages d'aujourd'hui présente les activités agricoles contemporaines : cultures, pâturages…

Il propose des panneaux d'interprétation du paysage, l'observation de systèmes hydrauliques,  une cabane traditionnelle, des observatoires. Il offre la possibilité selon les saisons d'admirer taureaux et oiseaux…

Des visites guidées peuvent être proposées mais uniquement pour un nombre minimal de 50 personnes.

Sur place, vous trouverez des aires de stationnement, des aires de pique-niques et de repos, un point d’information auprès du siège du Parc Naturel Régional de Camargue ainsi qu’une boutique (livres, DVD, objets etc.) à l’intérieur du Musée de la Camargue.

Pour plus de renseignements :

Parc Naturel Régional de Camargue et Musée de la Camargue

Adresse : Mas du Pont de Rousty – 13200 ARLES

Tel : 04 90 97 10 82

Mail : info@parc-camargue.fr

Sites internet : www.parc-camargue.fr et www.museedelacamargue.com

Carte d'identité du site

Commune(s) : ARLES (13)

Surface protégée : 198.18 hectares

Protégé depuis : 2005

Nombre d'actes d'acquisition signés : 2

Balade Ouvert au public

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