SALINES DE VILLENEUVE

Situées sur les communes de Villeneuve-lès-Maguelone et Mireval, à 15 km au sud-ouest de l'agglomération de Montpellier et à 25 km au nord-est de l’agglomération de Thau, les Salines de Villeneuve s’étendent sur 276 hectares des berges de l’étang de Vic au pied du massif de la Gardiole.

 

Vestige de l’exploitation salinière sur le littoral languedocien, les Salines de Villeneuve font parties du site classé de l’étang de Vic et de ses berges, au titre de la loi de 1930 sur la protection des paysages et contribuent au caractère pittoresque de cet espace qui allie marais, anciens salins, lagunes et bois littoraux.

Le site est intégré dans le site Natura 2000 des étangs palavasiens, reconnu zones humides d’importance internationale au titre de la convention de Ramsar.

 

Ces classements sont liés à l'exceptionnelle richesse paysagère et naturelle du site, en particulier pour les oiseaux dont on distingue deux milieux de prédilection : les salins pour la famille des laro-limicoles (mouettes, sternes et petits échassiers) et les zones humides douces (Vagaran) pour les hérons et les canards. Le site abrite également quelques zones, de prés salés intéressantes, d'un point de vue floristique, avec la présence d'espèces rares dont les plus symboliques sont les orchidées.

On y observe une mosaïque de milieux naturels entre eau douce et eau salée où de nombreuses espèces remarquables, en particulier des oiseaux viennent se reproduire ou s’alimenter.

Le Flamant rose, l'Aigrette garzette ou le Tadorne de Belon, omniprésents sur l’ensemble du site sont très facile à observer. Mais on peut en observer d’autres, plus rares, plus difficiles à voir ou seulement de passage pendant les périodes de migration : dans les salins et les marais saumâtres, on peut observer  l'Avocette élégante, l'Echasse blanche, la Sterne naine ou le Gravelot à collier interrompu ; dans les 112 ha de zones douces, c'est le royaume des canards avec la belle Nette rousse, et le rare Canard chipeau. La roselière du site accueille chaque année deux couples de Butors étoilés et une dizaine de couples de Blongios nain, deux hérons particulièrement discrets et rares en France.

 

Outre les oiseaux, les Salines abritent une faune riche et diversifiée. On y rencontre de petits mammifères comme des musaraignes, des lapins de garennes, mais également plusieurs espèces de chauves-souris qui viennent nicher ou se nourrir.

Les canaux et les pièces d’eau sont également utilisés comme lieux de nurserie par de nombreux poissons ou crustacés. On retrouve ainsi des anguilles d’europe, des muges et des crevettes grises en grande quantité, mais également l’épinoche, petit poisson fréquentant les zones les plus douces.

 

Des milieux d’importance communautaire comme les sansouires, les laisses d’étangs et les près salés se colorent au fil des saisons pour former le paysage typique au couleur rougeâtre des lagunes languedociennes.

La flore est aussi à l'honneur sur les Salines, avec la présence de la Scorzonère à petites fleurs, dont le site abrite l'unique station languedocienne et l'Orchis des marais, une des rares orchidées du littoral qui pousse les pieds dans l'eau.

Le premier plan de gestion du site est réalisé en 1996 dans le cadre du programme LIFE «Sauvons les étangs Littoraux », il met en évidence la richesse naturelle et historique du site et propose un programme d’actions pour le conserver et le valoriser. Une première phase de travaux visant à la mise en sécurité du site et à l’accueil du public sera réalisée entre 2005 et 2008.  Ce programme de travaux s’achève par la rénovation du bâtiment des anciennes écuries transformé en maison de site. Elle accueille désormais le public et les bureaux des gestionnaires.

 

Dès 2009, le Conservatoire des espaces naturels du Languedoc-Roussillon (CEN-LR), la commune de Villeneuve-lès-Maguelone, le Siel (Syndicat Mixte des étangs littoraux), et Sète Agglopôle Méditerranée se sont associés pour gérer ce site naturel, vitrine de la biodiversité et de l’exploitation passé des milieux lagunaires languedociens. La volonté des gestionnaires est de conserver le patrimoine naturel et historique remarquable du site et de le valoriser à travers un projet global de gestion durable et éco-responsable, vitrine de la gestion des zones humides et biodiversité.

 

Fin 2010, le Conservatoire du Littoral, a lancé l’actualisation du plan de gestion, en s’appuyant sur les compétences des structures gestionnaires, mais également sur les acteurs du territoire ; il est mis en œuvre depuis 2011. Ainsi, les éleveurs, agriculteurs, chasseurs, pêcheurs et les autres usagers du site participent à la conservation de cet espace naturel remarquable. Des conventions d’utilisation et de gestion des terrains, l’acquisition de nouvelles parcelles, des cahiers de charges de pâturage, la création d’un comité cynégétique et un règlement de site permettent de réglementer et d’encadrer l’ensemble de ces activités. Tous les acteurs sont associés au comité de gestion, instance de gouvernance du site, qui se réunit annuellement.

 

En 2018, La Métropole (Montpellier Méditerranée Métropole) intègre le cadre de gestion du site en se substituant au SIEL et à la commune de Villeneuve.

 

Les Salines de Villeneuve, zone humide littorale méditerranéenne reconnue d’importance internationale,  lieu de loisir proche de deux grandes agglomérations, support d’activités économiques ou traditionnelles, espaces ouvert au public mais également aux gestionnaires d’espaces naturels, aux chasseurs, aux pêcheurs,  animateurs, entreprises écoresponsable, administrations, groupes, associations, scolaires… sont vouées à devenir un site pilote, lieu de ressources démonstratif en termes de gestion des zones humides, de qualité de l’eau, de conservation de la biodiversité et d’accueil du public.

Les 180 hectares de marais salants sont exploités dès le XII siècle par l’évêché de Maguelone. En 1596, un édit d’Henri IV fait noyer la plupart des salins Languedociens. C’est en 1790, suite à la Révolution française, que les Salins de Villeneuve sont rouverts. En 1889, la  Société civile des Salins de Villeneuve-lès-Maguelone, alors propriétaire, signe un bail d’exploitation de 100 ans avec la compagnie des Salins du Midi. Les Salins de Villeneuve jugés trop petits et peu compétitifs furent fermés en 1969 mais un garde continua à les entretenir jusqu’en 1989. Le site était alors utilisé comme chasse privée par la compagnie des Salins du midi.

 

C’est en 1992 que le Conservatoire du littoral achète les 180 ha de salins pour en faire un espace naturel protégé pour sa faune et sa flore remarquable. Le site prendra alors le nom officiel de « Salines de Villeneuve ».

Renseignements et visites guidées :

Accès libre, via le sentier départemental de petite randonnée (PR n°5)

Renseignements, visites guidées et animations  à la maison de site : ouverte tous les mercredis de 9h30 à 17h30 – Tel : 04  67 27 82 24

http://www.cenlr.org/gerer/sites/salines

Carte d'identité du site

Commune(s) : MIREVAL (34) , VILLENEUVE-LES-MAGUELONE (34)

Surface protégée : 218.61 hectares

Protégé depuis : 1992

Nombre d'actes d'acquisition signés : 17

Balade Ouvert au public

Télécharger la balade en PDF

Tous les sites de ce département

Tous les sites du littoral

Les gestionnaires

Les partenaires

Les sites à proximité

Faire un don