MARAIS DE TETE NOIRE

Bordant l’étang de Vaïne (extrémité orientale de l’Etang de Berre), les marais de Tête Noire constituent une enclave naturelle dans un paysage fortement industrialisé et urbanisé. Vestige d’une roselière jadis beaucoup plus vaste, cette petite zone humide (17 ha), caractéristique de l’affrontement des eaux douces et du sel, offre un important espace de tranquillité pour la faune, notamment pour de nombreux oiseaux (sédentaires ou migrateurs) qui y trouvent nourriture et quiétude.

Elle est d’autant plus remarquable par la juxtaposition d’un grand nombre de milieux distincts sur sa faible superficie avec roselière, jonchaie, sansouïre, mare et ripisylve.

La faune

Caractéristique des zones humides, la faune des marais de Tête Noire est principalement représentée par ses 25 espèces d’oiseaux. Parmi elles, 6 sont protégées, c’est notamment le cas de la Sterne pierregarin, de la Sterne naine, de l’Aigrette garzette ou encore du Héron pourpré.

La mosaïque de milieux est également garante d’une belle diversité d’insectes (coléoptères, arachnides, lépidoptères, odonates etc.) dont la Diane, un magnifique papillon.

La flore

Malgré la dégradation de ses abords immédiats, ce milieu a conservé des potentialités floristiques non négligeables.

Majoritairement composée de Roseaux communs, la roselière s’accompagne également d’espèces plus remarquables comme la Massette à larges feuilles, l’Iris des marais ou encore la Scirpe maritime.

Sur les sols plus salés et secs, on retrouve la sansouïre, essentiellement constituée de Salicornes et de Saladelles.

La prairie à Brachypodes et à Joncs piquants, plus communément appelée la jonchaie, s’étend dans les zones relativement marquées par la pénétration du sel, aux abords de la sansouïre.

Enfin, autour du ruisseau du Vallat Neuf on trouve une belle ripisylve typiquement méditerranéenne composée principalement de Peupliers, Saules et Frênes.

Un projet de convention de gestion est en cours d’élaboration entre la mairie de Rognac, le Conservatoire du littoral et la société de chasse pour gérer ce site naturel. En attendant, les deux principaux objectifs du Conservatoire du littoral sur ce site sont de :

-          Poursuivre les acquisitions foncières (en l’état 17 ha achetés sur 30 ha d’espaces naturels) ;

 

-          Préserver la biodiversité du site (en poursuivant les inventaires naturalistes réalisées en 2007 et 2008 sur la faune et la flore patrimoniales du site, en préservant la roselière, en règlementant l’activité de chasse et en sensibilisant la population à la protection de cette zone humide encerclée par l’urbanisation et l’industrialisation du secteur).

 

Les marais de Tête Noire appartenaient jusqu’en 2008 à la Compagnie des Salins du Midi. Cette dernière les revendit au Conservatoire du littoral, en même temps qu’elle s’est détachée d’un grand nombre d’autres parcelles qu’elle possédait autour de l’étang de Berre et en Camargue.

Cet achat contribue parfaitement à la stratégie foncière à long terme élaborée par le Conservatoire du littoral puisque la sauvegarde et la gestion des zones humides situées sur le pourtour de l’étang de Berre représentent un objectif de conservation important. Ainsi, le Conservatoire du littoral a pu constituer depuis plusieurs années un réseau de sites naturels protégés sur ce secteur particulièrement vulnérable.

Aujourd’hui, seule l’activité traditionnelle cynégétique est encore représentée sur ce site par la société de chasse communale de Rognac.

Carte d'identité du site

Commune(s) : SAINTES-MARIES-DE-LA-MER (13)

Surface protégée : 2063.45 hectares

Protégé depuis : 2008

Nombre d'actes d'acquisition signés : 1

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